Foire : « Le plus grand magasin d’Agen »


«Ca y est, tous les morceaux du puzzle sont en place ! » A cinq jours de l’ouverture de la Foire d’Agen, Gilles André a le sourire. Selon le directeur d’Agen Expo Congrès, cette édition 2017 se présente sous « de beaux auspices ». Le principal événement commercial de l’année conserve les ingrédients qui ont fait le succès du cru 2016. Le superflu a disparu, à l’image du lundi de clôture peu fréquenté, au profit de quelques ajouts pour enrichir encore le contenu. « Nous sommes le plus grand magasin d’Agen, même s’il est éphémère, avec 20 000 m2 de surface commerciale. Nous affichons 180 exposants, soit une vingtaine de plus que l’année dernière », annonce fièrement Gilles André. Ceux qui reviennent ont donc trouvé leur compte dans le format ramassé sur cinq jours consécutifs et le concept de zones thématiques. « Les villages forts comme le vintage, les motos et véhicules anciens, la partie équestre ou le chapiteau Apollon sont non seulement confirmés mais développés », précise le patron de la Foire.

Nombreuses nouveautés

Le nombre de commerçants en hausse s’explique également par des nouveautés à fort potentiel. « Nous avons écouté nos visiteurs qui n’ont pas hésité à nous faire part de leurs attentes », glisse Gilles André. C’est ainsi qu’un village Séniors fait son apparition, dopé par un programme d’animations particulièrement chargé. Les bambins ne seront pas pour autant laissés de côté, avec des espaces bien à eux, dont une expo de dinosaures façon Jurassic Park, des parcours en mousse, des piscines à balles… Dans ce grand écart générationnel, chacun aura sa journée : le mercredi bien sûr pour les enfants et le jeudi pour nos aînés. Les papilles seront soignées du côté des « saveurs et terroir », où les chalands pourront s’enticher des spécialités locales, bretonnes ou italiennes, ainsi qu’au sein du village gourmand, regroupant sur le même site quelques unes des meilleures adresses du coin. Les exposants organiseront aussi des cocktails pour renforcer les moments conviviaux. Les concours sont toujours de la partie : préparation de moto, danse et chant pour adulte, élégance maître/chien et tremplin rock. « Et nous l’avons appris cette semaine, le trophée de chant pour les enfants organisé par Grégory Périna et Riff Center fera partie des étapes de sélection pour The Voice Kids grâce à la présence du directeur de casting. La jeune Nawel Haouari qui participe actuellement à l’émission sur TF1 avait notamment remporté notre concours il y a deux ans. C’est la preuve que la Foire peut offrir des perspectives inattendues », indique Gilles André. La Foire poursuit aussi sa plongée dans le monde numérique. « Nous avons installé des bornes digitales qui permettront aux visiteurs de remporter des cadeaux chez les exposants, avec environ une chance sur quatre de gagner, détaille l’organisateur en chef. Il y a aussi notre page Facebook et le site internet. C’est une évolution nécessaire. Mais cette digitalisation du monde en général renforce encore plus le concept même de la Foire. Les moments de rencontres se raréfient et deviennent donc de plus en plus importants. ».

Dimitri Laleuf

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